Ajalugu

11.02.14

Praegune Ridala vald on vaid osa kunagisest Rotalia või Rotelewichi nime kandnud muinaskihelkonnast.
Eesti Entsüklopeedia andmeil on Ridalat esmakordselt mainitud 1215. aastal, kui ristsõdijad tegid sinna rüüsteretke.
Taani hindamisraamatus ja Henriku Liivimaa kroonikas on nime Rotelewich ja Rotalia kasutatud ka kogu Läänemaa kohta. See annab tunnistust, et muinasaja lõpul on Ridala olnud üks Läänemaa suuremaid ja tähtsamaid kihelkondi.

Kodu-uurija Endel Prikk on aga arvanud, et Rotula-Rotala linn oli olemas juba meie ajaarvamise alguses ja võis tegutseda kui Rooma faktooria. Ta usub, et Ridalaga on seotud ka tõik Taani ajalookirjutajalt Saxo Grammatikuselt, kelle andmeil olevat Taani kuningas Frotho I vallutanud 500 m.a.j. Rotala. Linna kaitsnud suur jõgi, millest Frotho sõjavägi muidu läbi ei saanud, kui rajati suured kõrvalkaevandused ja juhitud vesi mujale.